Miten kuulo toimii

Ihmiskorva on monimutkainen ja herkkä elin. Se muuntaa paineaallot tunnistettavaksi ääneksi, jonka sävelkorkeus, voimakkuus ja sävy vaihtelevat. Tiesitkö, että kuulo on nopeimmin reagoiva aistisi? Se on itse asiassa paljon nopeampi kuin näköaisti.

Ihmiskorvan anatomiaIhmiskorvan anatomia

Korvan anatomia

Ulkokorvakäytävä on etulinjassa, josta ääni tulee ensin korvaan. Tätä käytävää kutsutaan auricleksi. Seuraavassa linjassa on tärykalvo, joka muodostaa esteen ulko- ja sisäkorvan välillä. Sen jälkeen on kolme pientä luuta – itse asiassa kehosi pienimmät luut – joita kutsutaan yleisesti vasaraksi, alasimeksi ja jalustimeksi.

Seuraava asema on koklea, eli simpukka. Se koostuu kolmesta käytävästä, joiden sisällä on nestettä. Keskikanava sisältää kuuloelimen. Kuuloelin koostuu neljästä karvasolurivistä, jotka kulkevat simpukan pohjasta sen yläosaan. Jokainen karvasolu käsittelee omaa taajuuttaan.

Tärykalvo

Kuuloelin

Miten kuulo toimii?

Kuullessasi äänen tapahtuu seuraava prosessi:

Ääniaallot tulevat ensin ulkokorvakäytävään, joka toimii vahvistimena tietyille taajuuksille. Ulkokorvakäytävä auttaa meitä myös tunnistamaan, mistä suunnasta ääni tulee. Sen jälkeen ääniaallot osuvat tärykalvoon, joka alkaa värähdellä.

Värähtelyt siirtyvät kolmeen pieneen luuhun, vasaraan, alasimeen ja jalustimeen. Nämä luut toimivat eräänlaisena vaihdelaatikkona, joka pienentää ääniaaltojen voimakkuutta, jotta sisäkorva ja simpukka voivat ottaa ne vastaan. Kun nämä kolme luuta työntyvät simpukkaan, neste alkaa virrata sen käytävien sisällä.

Virtaava neste aktivoi kuuloelimen karvasolut, jotka lähettävät signaaleja aivoihin kuulohermon kautta. Tässä vaiheessa tiedostamme äänen.